AMERSFOORT - Philippe Gilbert is de grootste naam op de deelnemerslijst van de Eneco Tour. Daarop prijken verder namen als Lars Boom, de Noor Edvald Boasson Hagen en de Amerikaanse sprinter Tyler Farrar.

Tom Boonen ontbreekt, een kleine tegenvaller voor organisator Rob Discart.

"Gelukkig is Tom al lang niet meer het enige boegbeeld van het Belgische wielrennen", aldus Discart. "Met Gilbert hebben we de beste renner van de wereld."

Gilbert won dit jaar al de Amstel Gold Race, Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik, een rit in de Tour en zaterdag nog de Clasica San Sebastian.

"Boonen was jarenlang de populairste renner van België, maar inmiddels hebben we meer grote namen. Uiteraard was het een teleurstelling dat hij koos voor de Ronde van Polen maar de impact om Tom in de ronde te hebben weegt inmiddels minder zwaar", aldus Discart.

World Tour

De Eneco Tour maakt deel uit van de UCI World Tour, een verzameling grote koersen. Maandag is Amersfoort het toneel voor de proloog.

Zwaartepunt ligt later in de week in ritten in België, de tijdrit in Roermond en de slotetappe, op zondag 14 augustus, over een deel van het WK-parcours van volgend jaar in Limburg.

De rittenkoers duurt zeven in plaats van acht dagen en eindigt nu op zondag. Tot tevredenheid van Discart: "Een grote ronde eindigt op zondag."