AMSTERDAM - Het Nederlands elftal heeft zaterdag bij de loting voor de kwalificatie voor het WK van 2014 in Brazilië een beschermde status.

Toch kan Oranje op papier sterke opponenten treffen, zo blijkt uit de samenstelling van de zogeheten potten die de FIFA woensdag bekendmaakte.

Naast Nederland mogen Spanje, Duitsland, Engeland, Portugal, Italië, Kroatië, Noorwegen en Griekenland zich groepshoofd noemen.

Frankrijk, Rusland en Turkije zitten allemaal in de tweede pot en kunnen dus in theorie stuiten op Nederland. Sterke landen in de derde van in totaal zes potten zijn België, Oekraïne en Ierland.

Groepswinnaars

De negen groepswinnaars van de Europese zone plaatsen zich rechtstreeks voor het WK. De slechtste nummer twee valt af en de overige runners-up verdelen de resterende vier tickets via play-offs.

De eerste wedstrijden in de meeste kwalificatiegroepen zijn in het najaar van 2012.