AMSTERDAM - Frank Rijkaard wordt vrijwel zeker de nieuwe bondscoach van Saudi-Arabië. De 48-jarige trainer tekent donderdag in Londen een contract voor drie jaar.

"De overeenkomst is voor 99 procent rond'', zo meldt een bron binnen de voetbalbond van Saudi-Arabië woensdag aan persbureau AFP.

De voormalig middenvelder gaat naar verluidt ruim 7,7 miljoen euro verdienen als bondscoach van het Arabische land.

Bondscoach Oranje

Rijkaard begon in 1998 zijn carrière als hoofdtrainer toen hij werd aangesteld als bondscoach van het Nederlands elftal. Na EURO 2000, waar Oranje tot de halve finale reikte, stapte hij op.

Sindsdien werkte Rijkaard voor Sparta, FC Barcelona en Galatasaray. Bij die laatste club werd hij vorig jaar ontslagen.

Zijn belangrijkste taak in Saudi-Arabië is het land te loodsen naar het WK van 2014.

Zes maanden zonder bondscoach

Saudi-Arabië had sinds januari geen bondscoach meer, nadat de Saudische bond SAFF twee trainers ontsloeg tijdens de strijd om de Azië Cup.

Ricardo Gomes leek begin juni de nieuwe trainer te worden, maar de overeenkomst met de Braziliaan werd verbroken, De bond wilde niet voldoen aan aanvullende eisen van Gomes.