ALKMAAR - Tot ieders verrassing stond doelman Joey Didulica maandag op het trainingsveld van AZ. De 33-jarige Australiër werd begin dit jaar geopereerd aan een nekhernia en zou een jaar nodig hebben om te revalideren.

"De dokters in Australië hebben me groen licht gegeven'', liet Didulica weten op de website van AZ.

"Ik ben gewoon als verrassing naar het stadion gereden en gezegd dat ik wilde meetrainen.''

Trainer Gertjan Verbeek, die eerder dit jaar nog openlijk zijn twijfels uitsprak of Didulica ooit nog op niveau zou terugkeren, sprak van 'een medisch wonder'.

De oud-Ajacied kon na zijn operatie niet eens een pen optillen en heeft momenteel een titanium plaat in zijn nek.

"Mijn vrouw en ik waren al bezig met 'life after football', maar nu sta ik hier'', aldus Didulica.

De doelman hoopt eind augustus weer een wedstrijd te kunnen spelen.