AMSTERDAM - Sebastian Vettel heeft zijn voorsprong in de stand om het Formule 1-kampioenschap verder vergroot. De Duitser won zondag de in het Spaanse Valencia verreden Grand Prix van Europa.

Vettel was zaterdag in de kwalificatie ook al de snelste en mocht de race dus van pole position beginnen. De regerend wereldkampioen greep bij de start direct de leiding en stond die enkel tijdens pitstops tijdelijk af.

Interessanter was het duel om de tweede plaats tussen Vettels teamgenoot Mark Webber en Fernando Alonso in de Ferrari.

Alonso bleek uiteindelijk de slimste in het tactische steekspel tussen beide kemphanen en behaalde gezien zijn vierde startpositie een uitstekend resultaat. Webber moest genoegen nemen met de derde plaats. De Australiër kampte in de slotfase bovendien met een versnellingsbakprobleem.

Lastige middag

De McLaren-coureurs hadden een lastige middag in Valencia. Lewis Hamilton profiteerde allesbehalve van zijn derde startplaats en kwam er door snelle bandenslijtage de gehele race niet aan te pas. De Brit hield Felipe Massa in de Ferrari net van zich af en kwam als vierde over de streep.

Hamiltons land- en teamgenoot Jenson Button wist zijn fenomenale race in Canada geen vervolg te geven en legde slechts beslag op de zesde plaats, de positie waarvan hij ook al was vertrokken.

Vettel leidt het kampioenschap na zijn zesde overwinning van het seizoen met 186 punten, 77 punten meer dan zijn achtervolgers Button en Webber. De Duitser is in 2011 nog niet buiten de top twee gefinisht, wat een record is.