VEENDAM - Stef Clement is woensdag in Veendam voor de vierde keer in zijn carrière Nederlands kampioen tijdrijden geworden. De coureur van Rabobank bleef het Vacansoleil-duo Jens Mouris en Martijn Keizer voor.

Mouris gaf 31 seconden toe, Keizer nog eens twee tellen meer. Lieuwe Westra (vierde op 35 seconden) en Joost Posthuma (vijfde op 36 seconden) eindigden op een zucht van het podium.

Clement is met vier titels recordhouder in Nederland. De Brabander heeft nu één keer meer gewonnen dan zijn huidige ploegleider Erik Dekker en Bart Voskamp, die beiden drie keer Nederlands kampioen tijdrijden werden.

Emotioneel

Clement was bijzonder emotioneel na het behalen van zijn titel. De renner had het jaar 2010 grotendeels voorbij moeten laten gaan als gevolg van hardnekkige blessures aan voeten en rug.

''Dat dit Nederlands kampioenschap voor mij een breekpunt in mijn loopbaan zou worden, daar was ik al mee bezig vanaf het moment dat ik mijn lijf negen maanden geleden voor het eerst weer volledig mocht belasten. Het herstel verliep gestaag maar ook langzaam."

"Ik had het geluk dat ik de Ronde van Italië mocht rijden nadat twee ploeggenoten op het laatste moment verstek moesten laten gaan. Een dergelijke grote ronde had ik gewoon nodig om weer de inhoud te krijgen om hier voor de titel te kunnen gaan. En die zege maakt dat ik me weer echt volwaardig renner voel.''

Vertrouwen

Voor Clement was die titel niet alleen belangrijk om weer vertrouwen in eigen kunnen te krijgen. Hij kijkt nu ook met meer vertrouwen naar zijn toekomst als coureur.

''Mijn contract bij Rabobank loopt aan het einde van het jaar af en van dat inkomen moet toch mijn hele gezin leven. Dan is een Nederlandse titel dus heel welkom.''

De Brabander heeft tevens olympische aspiraties. ''Ik wilde ook bondscoach Leo van Vliet nog eens tonen dat ik graag in beeld wil zijn voor de olympische tijdrit. Waar renners als Lars Boom, Jos van Emden en Lieuwe Westra zich telkens opnieuw wisten te tonen de afgelopen periode, bleef het rond mij natuurlijk heel stil."

"Ikzelf begreep ook dat ik me nodig eens moest laten zien om dat project van de Olympische Spelen mogelijk te maken. Garanties heb ik er niet mee, maar ik ben in ieder geval weer in de picture als specialist voor een lange tijdrit.''