ZEIST - De opzet van de competitie in de eredivisie zal in de komende jaren weinig tot niets veranderen. Dat betekent dat de play-offs in de huidige vorm van kracht blijven en dat op het hoogste profniveau in Nederland achttien ploegen actief zullen blijven.

''Ik kan natuurlijk niet in de toekomst kijken, maar dat is wel de bedoeling'', zei directeur Alex Tielbeke van de belangenvereniging Eredivisie CV (ECV) dinsdag in Zeist.

Volgens Tielbeke, die met mededirecteur Frank Rutten de ECV runt, is de vernieuwde formule van de play-offs voor het laatste ticket voor Europees voetbal een doorslaand succes.

In het verleden moesten de nummers drie en vier, en zelfs ook even de runner-up (tweede), na de reguliere competitie strijden om een Europees startbewijs.

In het huidige systeem zijn die eindklasseringen evenwel goed voor rechtstreekse plaatsing en komen alleen de vier volgende clubs in de eindstand nog in de nacompetitie uit.

Prachtig

''De uitgebreide variant in de bovenste regionen bevatte te veel gevoeligheden voor de clubs'', legde Tielbeke uit.

''De surrogaatoplossing, het compromis uit het poldermodel, blijkt evenwel heel goed te werken. De clubs zijn enthousiast en het publiek vindt het ook prachtig. De spanning blijft voor bijna alle ploegen tot de laatste speeldag hangen. Dus wat de ECV betreft, gaan we hier nog heel lang mee door.''

Door de financiële crisis is een inkrimping van de eredivisie naar zestien clubs hier en daar weer onderwerp van gesprek. ''Maar niet bij de ECV'', verzekerde Tielbeke, oud-directeur bij NEC.

Unanieme steun

''In het verleden zijn er wel studies naar verricht. Maar het is nu absoluut bij ons geen thema. Economisch pakt het voor de overblijvende clubs ook minder uit. De clubs zijn weliswaar elkaars concurrenten, maar hebben elkaar ook nodig om een interessante competitie in stand te houden. We maken ons dan ook steeds heel erg sterk om alle beslissingen binnen de ECV met unanieme steun te nemen. Dat blijft lukken.''

Aan de merknaam Eredivisie zal verder ook niet meer worden getornd. In het verleden mochten onder meer PTT Telecom en Holland Casino hun naam aan de competitie verbinden. ''Maar dat zal niet meer gebeuren'', benadrukte Tielbeke. ''De Eredivisie is een begrip, daar moeten we verder van afblijven.''

Voetbalplaatjes

De Eredivisie CV presenteerde woensdag tevens de eerste nieuwe Official Partner, supermarktketen Plus. Het concern gaat onder meer de befaamde voetbalplaatjesactie als voorganger én opvolger van concurrent Albert Heijn van nieuwe impulsen voorzien.

De eredivisie is het grootste sportmarketingplatform van Nederland, stelde Tielbeke.

''Met twee andere Official Partners zijn we bijna rond en ook de gesprekken met de beoogde hoofdsponsor zijn vrijwel afgehandeld.''

Hij wilde geen bedragen noemen die met de driejarige contracten zijn gemoeid. ''Maar we komen qua omzet hoger uit dan in het vorige sponsormodel waarin we nog vier partners hadden. Onze nieuwe sponsors krijgen meer exclusiviteit op de markt.''

Duizelingwekkende getallen

Tielbeke schetste de populariteit van het eredivisievoetbal met duizelingwekkende getallen: ''We trekken jaarlijks 200 miljoen kijkers bij de NOS, 70 miljoen bij Eredivisie Live, 12 miljoen luisteraars op de radio, 6 miljoen toeschouwers in de stadions en 300 miljoen internetgebruikers. Vooral de gemeenschap online stijgt flink door.''

Het aantal aansluitingen op betaalzender Eredivisie Live, deels eigendom van de achttien eredivisieclubs die verenigd zijn in de Eredivisie CV, is in het afgelopen seizoen met 100.000 gegroeid. Dat brengt het aantal abonnees op 565.000.

''We zitten daarmee min of meer op het niveau dat we een paar jaar geleden in gedachten hadden'', gaf Tielbeke aan. ''Komend jaar hopen we opnieuw een kleine 100.000 kijkers te verwelkomen. Als we in dit tempo blijven groeien, komen we in 2013 aardig in de buurt van de 700.00 tot 800.000 aansluitingen waarop we mikten bij het begin van Eredivisie Live, in 2008.''

Inleveren

De ECV keert via een verdeelsleutel jaarlijks ongeveer 40 miljoen euro uit aan de achttien eredivisieclubs. ''Dat bedrag was vroeger met Talpa als rechtenhouder 15 tot 16 miljoen euro hoger'', vertelde Tielbeke.

''Vooral met het NOS-contract betreffende de samenvattingen hebben we flink moeten inleveren. Die verbintenis loopt over twee jaar af. We hopen tegen die tijd op voldoende beweging in de markt om weer een lucratiever contract te kunnen afsluiten.''