VENLO - VVV-Venlo heeft met de grootste moeite haar verblijf in de eredivisie veiliggesteld. Tegen FC Zwolle leken de Limburgers zondag op weg naar degradatie, maar Ahmed Musa redde VVV in de slotminuten met de gelijkmaker: 2-2. Dat was voldoende na de eerdere 2-1 zege in Zwolle.

Het eerste duel tussen de nummer zestien van de eredivisie en de nummer drie van de Jupiler League was donderdag al met 5-1 in Rotterdams voordeel geëindigd.

Excelsior startte de laatste wedstrijd van een lang seizoen bepaald niet op een eredivisiewaardige manier. Helmond Sport speelde zonder complexen en overblufte de thuisclub in de beginfase. Door doelpunten van Ilja van Leerdam en Marc Höcher stond het na 24 minuten 2-0.

Alles of niets

Het mislukken van het alles-of-niets beleid van trainer Jurgen Streppel (naar Willem II) werd kort voor de rust ingeluid toen Daan Bovenberg de aansluitingstreffer voor zijn rekening nam.

In de tweede helft kwam Excelsior niet meer in de problemen. Twee keer Guyon Fernandez en ook een tweede treffer voor de gemakkelijk scorende rechtsachter Bovenberg deden het enthousiasme bij de Brabantse fans overigens niet verstommen.

Maar of dat gemak voor Excelsior ook voor het volgend seizoen opgaat, zal moeten blijken. De club raakt een aantal vaste waarden kwijt, de selectie telt slechts vier spelers met doorlopende contracten.

Huurlingen

Trainer Alex Pastoor neemt aanvoerder Ryan Koolwijk mee naar NEC, spits Guyon Fernandez gaat naar grote broer Feyenoord dat - indachtig het samenwerkingsverband tussen beide clubs - nog een aantal talenten de optie biedt om aan de overkant van de Maas te komen voetballen.

De toekomst voor de huurlingen Geert-Arend Roorda en Edwin de Graaf lijkt evenmin op Woudestein te liggen.

Voorzitter Simon Kelder is er nog niet in geslaagd een opvolger te vinden voor Pastoor, die Excelsior eind vorig seizoen in de play-offs tegen stadgenoot Sparta naar de eredivisie loodste. Een open sollicitatie van oud-trainer Ton Lokhoff werd terzijde geschoven, Ernest Faber hield vast aan gecombineerde werkzaamheden bij FC Eindhoven en het Nederlands elftal.