CHICAGO - Chicago Bulls heeft zonder problemen de eerste horde genomen in de play-offs van de NBA. De Bulls wonnen dinsdag de vijfde wedstrijd tegen Indiana Pacers met 116-89, waardoor de stand in de best-of-sevenserie op 4-1 kwam.

Derrick Rose leidde zijn ploeg met 25 punten naar de tweede ronde van de play-offs.

In die tweede ronde wacht de winnaar van de serie tussen Orlando Magic en Atlanta Hawks. Magic bleef in de race door de vijfde wedstrijd te winnen, met 101-76.

Omdat Dwight Howard nauwelijks kon imponeren, moesten de punten bij Orlando komen van de anderen. Jason Richardson was met zeventien punten het meest productief. Atlanta Hawks leidt in de serie nog wel met 3-2.

Lakers

Los Angeles Lakers kwam op een 3-2-voorsprong tegen New Orleans Hornets door een zege in het eigen Staples Center: 106-90. Liefst zes spelers van de titelverdediger eindigden in de 'dubbele' cijfers.

Kobe Bryant was de topschutter met negentien punten, Andrew Bynum maakte er achttien en Pau Gasol zestien. Het zesde duel is donderdag in New Orleans.

Behalve Chicago Bulls is ook Boston Celtics al zeker van een plek in de tweede ronde.