AMSTERDAM - Ivan Basso zal zijn eindzege in de Giro d'Italia niet verdedigen. De 33-jarige Italiaan van Liquigas is niet fit genoeg, meldt hij donderdag op zijn persoonlijke website.

Vorig jaar won Basso de Giro nog. Hij liet daarbij David Arroyo en Vincenzo Nibali achter zich. Nibali is nu de kopman van Liquigas. Basso noemt het opgeven van de Giro 'een grote opoffering'.

De conditie van de renner is op dit moment echter niet goed genoeg om vooraan te kunnen meestrijden. "Eerst was het idee om de Giro als voorbereiding op de Tour te rijden en dan Nibali te steunen in zijn jacht op de roze trui", vertelt Basso.

"Ik had op het laatst echter niet het vertrouwen en dus heb ik samen met het team deze pijnlijke beslissing genomen."