AMSTERDAM - Sebastian Vettel heeft ook de tweede Grand Prix van 2011 op zijn naam geschreven. De Duitser reed in zijn Red Bull van pole position naar de zege op het circuit van Sepang in Maleisië.

Jenson Button stuurde zijn McLaren-Mercedes dankzij een strak tempo in de slotfase naar de tweede plaats. De wereldkampioen van 2009 probeerde nog in de buurt te komen van leider Vettel, maar kwam daarvoor enkele ronden tekort.

Nick Heidfeld leverde een sterk optreden af in de Lotus-Renault en mocht mede dankzij een superstart, waarbij hij zelfs even zicht had op de leiding, als derde naar het podium.

Webber

Mark Webber hield met een vierde plaats de schade beperkt. Het KERS-systeem van de Australiër functioneerde de gehele race niet, waardoor hij in de eerste ronde veel plaatsen verloor. Dankzij een strategie met vier pitstops kon de Red Bull-rijder nog wat kostbare punten binnenslepen.

Webber was niet de enige coureur in de problemen. Lewis Hamilton leek lang op weg naar het verzilveren van zijn tweede startplaats, tot hij na zijn laatste pitstop tempo verloor.

Fernando Alonso zag zijn kans schoon om de Brit in te halen, maar beschadigde zowel de voorvleugel van zijn Ferrari als de achterkant van Hamiltons McLaren bij zijn ultieme poging.

Uitstapje

De Spanjaard moest de pits bezoeken voor een nieuwe vleugel, terwijl Hamilton nog meer in de problemen raakte. Alonso werd uiteindelijk zesde achter zijn teamgenoot Felipe Massa, terwijl Hamilton na een noodzakelijke vierde stop en kort uitstapje naast de baan zevende werd.

De als achtste gefinishte Kamui Kobayashi liet wederom zien dat hij een spectaculaire coureur is. De Japanner was bij veel gevechten betrokken. Vaak ging de Sauber-coureur de strijd aan met Michael Schumacher in de Mercedes, die hij uiteindelijk af wist te troeven; de Duitse recordkampioen werd negende. Paul di Resta pakte in de Force India het laatste punt.

Geen regen

De voorspelde stortbuien bleven uit. Pluvius liet zich alleen tussen de tiende en de twintigste ronde kortstondig gelden en dat was niet genoeg om de coureurs te dwingen tot een wissel naar regenbanden.

Vettel heeft zijn leidende positie met zijn tweede zege van het seizoen versterkt. Met 50 punten heeft de regerend wereldkampioen bijna tweemaal zoveel punten als de nummer twee Jenson Button (26).

Vettel wint ook in Maleisië