ASUNCION - De Japanse voetbalbond JFA heeft zich maandag officieel afgemeld voor het toernooi om de Copa America, dat in juli in Argentinië wordt gehouden.

Voorzitter Junji Ogura heeft zijn collega Nicolas Leoz van de organiserende federatie CSF laten weten deelname niet gepast te vinden gezien de ellende na de natuurramp in zijn land.

''De JFA-preses heeft ons de reden van de afzegging meegedeeld. Hij meent dat de prioriteit nu moet liggen bij het redden van levens en de wederopbouw van de getroffen gebieden in Japan'', zei CSF-woordvoerder Nestor Benitez.

Japan was naast Mexico uitgenodigd mee te doen aan het titeltoernooi met de tien grote Zuid-Amerikaanse voetballanden.