SAN JOSE - Lionel Messi ontbrak dinsdagavond in het Argentijnse voetbalelftal, dat in San José met 0-0 gelijkspeelde in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Costa Rica.

Bondscoach Sergio Batista besloot kort voor aanvang van het duel Messi niet op te stellen, omdat de kleine dribbelaar last had van een spierblessure.

''We moeten voorzichtig zijn met de beste speler van de wereld en geen risico's met hem nemen'', zei Batista. ''Hij had het misschien vijf minuten volgehouden.''

De ernst van de kwetsuur is niet bekend. Het is ook nog onduidelijk of Messi kan meespelen in de eerstvolgende wedstrijd van zijn club FC Barcelona.