AMSTERDAM - Riccardo Ricco wordt vrijdag verhoord door het Italiaans olympisch comité CONI. De antidopingaanklager wil Ricco horen over bloedtransfusies die hij zou hebben ondergaan.

Ricco werd begin februari met koorts in het ziekenhuis opgenomen en zou een dokter over die tranfusies hebben verteld. Zijn ploeg Vacansoleil ontsloeg hem.

Het verhoor kan leiden tot een lange schorsing. De 27-jarige klimmer werd in de Tour van 2008 betrapt op gebruik van de epovariant cera en werd daarvoor twintig maanden geschorst.

De 'Cobra' kondigde eerder deze maand al aan niet meer in het peloton terug te willen keren, zelfs als hij zijn onschuld kan bewijzen.

Gevangenisstraf

Een schorsing is overigens mogelijk niet Ricco's grootste probleem. Een gevangenisstraf hoort ook tot de mogelijkheden.

Het openbaar ministerie in Modena heeft een onderzoek naar hem lopen. Dopinggebruik is in Italië strafbaar.