AMSTERDAM - De openingsrace van het Formule 1-seizoen is gewonnen door Sebastian Vettel. De regerend wereldkampioen, vertrokken van pole position, reed onbedreigd naar de zege in de Grand Prix van Australië in Melbourne.

De enige concurrent die de strijd aan kon gaan met de Red Bull-coureur was Lewis Hamilton. De Brit beschadigde halverwege de race echter de bodemplaat van zijn McLaren en kon daarna niet meer aanvallen. Hij moest met 22 seconden achterstand genoegen nemen met de tweede plaats.

De grootste verrassing werd verzorgd door Vitaly Petrov. De Rus kwalificeerde zich zaterdag al keurig als zesde en reed zondag dankzij een voorzichtige bandenstrategie naar het podium. Het is de eerste keer dat de coureur van Lotus-Renault het podium mocht bezoeken.

Het goede resultaat van Petrov was een mooie pleister op de wonde voor de afwezigheid van eerste coureur Robert Kubica, die in de voorbereiding gewond raakte bij een rallycrash.

Schadebeperking

Fernando Alonso deed vooral aan schadebeperking. De Spanjaard kreeg zijn Ferrari slecht weg bij de start en verloor enkele plaatsen. Met een hoog tempo wist hij zich terug te knokken naar de vierde plaats, daarbij onder andere afrekenend met Mark Webber.

Vettels Australische teamgenoot had een lastige thuisrace en leek het meest getroffen te worden door hoge bandenslijtage. Webber maakte drie pitstops en brandde het verse Pirelli-rubber telkens snel op. Mede daardoor kwam hij niet aan de rondetijden van zijn teammaat, die voorzichtiger met de banden omsprong.

Button

Ook voor Jenson Button verliep de openingsrace niet zoals hij vooraf had gehoopt. De Engelsman kwam na de start vast te zitten achter de goed vertrokken Felipe Massa, die zijn Ferrari vervolgens zeer breed maakte.

Button ging er na een paar ronden wel voorbij, maar sneed daarbij de bocht af. Een door de wedstrijdleiding opgelegde doorrijstraf was vervolgens onvermijdelijk. De McLaren-coureur knokte zich vervolgens weer terug naar de zesde plaats, maar zijn tempo toonde aan dat er meer voor hem in had gezeten.

Diskwalificatie bij debuut

Debutant Sergio Pérez had een voortreffelijk optreden in de Sauber, maar had uiteindelijk niets aan de zevende plaats. Net als zijn teammaat Kamui Kobayashi, die als achtste eindigde, werd hij gediskwalificeerd omdat Sauber een technische overtreding had begaan.

Bij beide auto's was de achtervleugel niet conform het reglement.

Voor Michael Schumacher was de race in de eerste bocht effectief voorbij. Zijn band rechtsachter werd lek gereden door Jaime Alguersuari, waardoor de Duitser direct de Mercedes-pitbox op moest zoeken.Schumacher kon wel verder, maar het rondslingerende rubber van de lekke band had al te veel schade aangericht om op een normaal tempo door te racen.

Ook Schumachers teamgenoot Nico Rosberg zag de finish niet. De Duitser moest opgeven nadat hij bij een overmoedige inhaalpoging van Rubens Barrichello werd aangetikt.