AMSTERDAM - Sebastian Vettel heeft beslag gelegd op de pole position voor de Formule 1 Grand Prix van Australië. De regerend wereldkampioen was met 1.23.529 minuten de snelste man in de eerste kwalificatiesessie van 2011. Daarmee troefde hij Lewis Hamilton en Mark Webber af.

De Duitser was een klasse apart in Melbourne. De snelste tijd van Hamilton in de McLaren (1.24,307) was 0.778 seconden langzamer dan die van de Red Bull-coureur. Ook thuisrijder Mark Webber kwam met 1.24,395 bij lange na niet aan de tijd van zijn jonge teamgenoot.

Jenson Button toonde met een vierde plaats aan dat McLaren de auto de laatste dagen ten goede heeft verbeterd. Lang wekte Ferrari de indruk dat zij de grote uitdagers van Red Bull zouden worden. Fernando Alonso kwam echter niet verder dan de vijfde tijd, terwijl Felipe Massa zondag van de achtste plek start.

Vitaly Petrov reed een uitstekende kwalificatiesessie. De Rus zette zijn Lotus-Renault op de zesde plaats. Nico Rosberg is kort achter hem de eerste Mercedes-coureur. Kamui Kobayashi van Sauber en Sebastien Buemi in de Toro Rosso maken de top tien compleet.

Schumacher

Michael Schumacher beleefde een teleurstellende kwalificatie. De zevenvoudig wereldkampioen miste het laatste deel van de kwalificatie op een haar na. Ook zijn voormalig teamgenoot Rubens Barrichello viel af in Q2. De meest ervaren man van het veld maakte een beginnersfout in zijn eerste ronde uit de pits en kwam vast te staan in de grindbak.

Nick Heidfeld viel tegen. De vervanger van Robert Kubica bij Lotus-Renault viel al na het eerste kwalificatiedeel af. Ook de naamgenoten van Team Lotus, Heiki Kovalainen en Jarno Trulli, vielen snel af. Zij kregen gezelschap van het complete Virgin Racing-team van Jerome D'Ambrosio en Timo Glock.

107 procent

De coureurs van Hispania Racing zorgden voor een primeur door de eerste slachtoffers te worden van de heringevoerde 107 procent regel. Die schrijft voor dat een coureur een tijd moet rijden die maximaal binnen 107 procent van de snelste tijd ligt om mee te mogen doen aan de race.

Dat haalden Vitantonio Liuzzi en Narain Karthikeyan bij lange niet. Het tweetal zal de eerste Grand Prix van het seizoen vanaf de zijlijn moeten aanschouwen.

Kwalificatie GP Australië