AMSTERDAM - Sebastian Vettel gaat vanaf zondag op voor de prolongatie van zijn wereldtitel. De jonge Duitser voelt bij de seizoensstart in de Formule 1 geen extra druk als regerend kampioen.

''Angst heb ik niet'', zei Vettel in gesprek met Bild.

''Natuurlijk kom je een keer in de situatie dat je de mist in gaat. Maar als je merkt dat het niet loopt, dan moet je je daardoor niet in de war laten brengen. Angst verlamt. Je moet je eigen koers blijven volgen.''

Vettel beseft dat hij als kampioen de te kloppen man is. ''Dat spreekt voor zich. Maar wat ik bereikt heb, pakt niemand mij meer af. Dat is het mooie van die titel en dat maakt mij rustiger.''

''Aan de andere kant begint iedereen zondag weer op 'nul'. Maar mijn doel is uiteraard hetzelfde als anders: wereldkampioen worden.''

Pech

Vettel liet onlangs weten dat nog moeilijk is in te schatten waar de nieuwe Red Bull-wagen ten opzichte van de concurrentie staat, maar aan de RB7 zal het volgens hem niet snel liggen. 

Hoewel hij vorig seizoen door mechanische pech de zege in de eerste twee races miste, ziet hij eventuele risicofactoren nu voornamelijk bij zichzelf.

''Als het gaat om mijn rijstijl of de technische aspecten, zie ik geen punten die ik als 'zwak' zou bestempelen. Ik ben niet iemand die vroeg remt als hij een bocht nadert. Wel is mijn koppigheid een zwakte. Dat staat mij nog wel eens in de weg.''

Vingertje

Vorig jaar kwam Vettel tot vijf Grand Prix-zeges. Dit seizoen wil hij zijn typerende manier van juichen er in houden.

''Hopelijk kan ik het 'vingertje' vaker tonen dan veel mensen lief is. Die manier van juichen is eigenlijk per toeval bij mijn eerste overwinning ontstaan. Intussen is het een soort handelsmerk geworden. Maar ik toon hem alleen op het podium.''

Vettel kan zondag op Albert Park in Melbourne de eerste titelhouder sinds 2006 worden die de seizoensopener op zijn naam schrijft. Toen won Fernando Alonso in Bahrein.