LONDEN - Arsenal heeft zaterdag een kans laten liggen om het gat met koploper Manchester United te verkleinen tot een punt.

De Londenaren kwamen voor eigen publiek zonder de geblesseerde Robin van Persie niet verder dan 0-0 tegen Sunderland. United speelt zondag in en tegen Liverpool. De lijstaanvoerder staat nu drie punten voor op nummer twee Arsenal.

Naast Van Persie miste Arsenal ook Cesc Fabregas en Theo Walcott. Zonder het geblesseerde trio domineerde de thuisploeg wel tegen Sunderland, maar het leidde tot weinig grote kansen.

Everton

De eerste ontmoeting tussen beide teams eindigde eerder dit seizoen ook al in een gelijkspel. Sunderland, dat zonder de met kuitklachten kampende Boudewijn Zenden speelde, had de laatste vier duels verloren.

Everton boekte een knappe uitzege bij Newcastle United: 1-2. De thuisploeg kwam na ruim twintig minuten nog wel op voorsprong via Leon Best, maar nog voor rust bezorgden Leon Osman en Phil Jagielka de bezoekers de zege. John Heitinga viel vlak na de pauze in bij Everton en kreeg een gele kaart. Bij Newcastle bleef reservedoelman Tim Krul op de bank.

Degradatie

Bolton Wanderers steeg naar de zesde plaats door een benauwde 3-2-overwinning op Aston Villa. De Kroaat Ivan Klasnic maakte vijf minuten voor tijd de winnende treffer. Fulham won met dezelfde cijfers van Blackburn Rovers en stelde de zege pas in de voorlaatste minuut veilig. Bobby Zamora benutte een strafschop.

In de strijd tegen degradatie waren er goede resultaten voor West Ham United en West Bromwich Albion. West Ham won thuis overtuigend met 3-0 van Stoke City. West Bromwich was met 3-1 te sterk voor directe concurrent Birmingham City dat vorige week nog de League Cup veroverde door Arsenal in de finale te verslaan.