AMSTERDAM - FC Barcelona is woensdag de lastige uitwedstrijd tegen Valencia zonder kleerscheuren doorgekomen.

Dankzij een treffer van Lionel Messi een kwartier voor tijd zegevierde de koploper met 0-1 in Mestalla. De Argentijn heeft nu al 27 keer gescoord in de Primera Division.

FC Barcelona had voortdurend een overwicht, maar slaagde er lang niet in het kwaliteitsverschil uit te drukken in doelpunten. Bij Valencia ontbrak de geblesseerde Hedwiges Maduro.

De Catalanen hebben nu een voorsprong van tien punten op Real Madrid, dat donderdag aantreedt tegen Malaga.

Nuttige zege Villarreal

Villarreal deed goede zaken in de strijd om deelname aan de Champions League.

De club van trainer Juan Carlos Garrido won met 1-0 van degradatiekandidaat Hercules Alicante. Een treffer van Giuseppe Rossi halverwege het eerste bedrijf bleek beslissend.

Villarreal handhaaft zich met een voorsprong van tien punten op nummer vijf Espanyol op de vierde plek.

De nummer vier in Spanje neemt deel aan de voorronde van de Champions League, de top drie neemt rechtstreeks deel aan het kampioenenbal.

Drenthe

Bij Hercules ontbrak Royston Drenthe vanwege zijn dijbeenblessure. Piet Velthuizen zat de hele wedstrijd op de bank.

Het Real Zaragoza van Saïd Boutahar boekte een knappe 2-1 zege op subtopper Athletic de Bilbao. Boutahar, die vorig seizoen uitkwam voor Willem II, werd diep in de blessuretijd gewisseld.