AMSTERDAM - Dries Mertens debuteerde vorige week tegen Finland (1-1) voor het Belgische nationale team. De dribbelaar van FC Utrecht viel tijdens zijn invalbeurt op met een schot tegen de paal. Toch garandeert zijn positieve entree niet dat hij er de volgende interland opnieuw bij is.

Dat liet bondscoach Georges Leekens doorschemeren tegenover Mertens, die vanwege enkele blessuregevallen aan de selectie was toegevoegd.

''Hij vertelde dat we wel zouden zien hoe het verder zou lopen'', vertelt Mertens woensdag aan Spits. ''Wel gaf hij aan dat ik moet proberen naar een grotere club te verkassen. Dan heb ik betere ploeggenoten om me heen en is het voor hem makkelijker om mij te selecteren.''

''Ja, ik denk dat hij mij daarom graag naar Ajax had zien gaan in de winterstop. Maar een grote club in het buitenland was ook goed geweest, zei hij.''

Begrip

Mertens heeft begrip voor de mening van de keuzeheer. ''Zo gaat dat nu eenmaal bij het nationale elftal. Ook al ben je beter dan je concurrent; als hij bij een grotere club speelt, krijgt hij de voorkeur.''

''Maar ik denk dat ik de concurrentie in het Belgisch elftal zeker aan kan. Ik wil me met de ploeg kwalificeren voor het EK en tijdens dat toernooi in de basis staan.''