LUIK - De Nederlandse tafeltennisster Li Jiao heeft zondag in Luik voor de vierde keer in haar loopbaan de Europese Top-12 op haar naam geschreven. De 38-jarige speelster uit Arnhem versloeg in de finale Viktoria Pavlovitsj uit Wit-Rusland met 4-0 (11-8, 11-7, 11-6 en 11-2).

Dankzij haar overwinning komt Li Jiao op gelijke hoogte met Beatrix Kishazi uit Hongarije, die dit prestigieuze toernooi eveneens vier keer wist te winnen (1971, 1972, 1973 en 1977). Li Jiao veroverde eerder goud in 2007, 2008 en 2010.

Eerder op de zondag had Li Jiao in de halve finale nog met 4-0 afgerekend met landgenote Li Jie. In de daaropvolgende finale kwam ze eveneens geen moment in problemen.

De kopvrouw van Oranje nam in de eerste game direct een 7-0-voorsprong en trok die game vervolgens met 11-8 naar zich toe.

Initiatief

Ook in het tweede en derde bedrijf behield Li Jiao steevast het initiatief en vond ze keer op keer de zwakke plek van haar Wit-Russische opponente: 11-7 en 11-6. Daarmee was het laatste restje verzet gebroken, waarna de Nederlandse ook de vierde game eenvoudig won: 11-2.

Li Jiao verloor deze Top 12 slechts een partij, in de groepsfase van de Turkse Hu Melek. Hu Melek reikte in Luik tot de halve finales, maar verloor toen van Pavlovitsj.

Voor Li Jiao en Li Jie (die in Luik het brons kreeg) begint nu de voorbereiding op de wereldkampioenschappen, vanaf 8 mei in Rotterdam.

Kreanga

De Griek Kalinikos Kreanga won zondag bij de mannen voor het eerst in zijn loopbaan de Europese Top-12 gewonnen. Hij versloeg in de finale de Wit-Russische speler Vladimir Samsonov in zeven games: 11-8, 9-11, 12-10, 13-11, 6-11, 3-11, 11-9.