HOBART - De Italiaanse tennissters hebben zich zondag als eerste geplaatst voor de halve finales van de Fed Cup. Het kwartfinaleduel tegen Australië in Hobart eindigde in 4-1.

Na de eerste twee enkelpartijen op zaterdag was de stand 1-1. De Australische Jarmila Groth versloeg Francesca Schiavone. Flavia Pennetta trok de stand gelijk door te winnen van Samantha Stosur.

Schiavone was zondag ook te sterk voor Stosur: 7-6 (1) 3-6 7-5. Pennetta haalde tegen Groth (6-3 6-2) het winnende punt binnen voor de Italiaanse vrouwen.

Ook het afsluitende dubbelspel leverde nog een zege op voor de Europeanen. Sara Errani en Roberta Vinci zetten Anastasia Rodionova en Rennae Stubbs met 2-6 7-6 (1) 6-4 aan de kant.

Rusland

talië neemt het bij de laatste vier op tegen Rusland, de enige andere ploeg die sinds 2004 het landentoernooi won. Frankrijk leek de Russen zaterdag nog uit te gaan schakelen. Alizé Cornet klopte toen in Moskou Svetlana Koeznetsova en Virginie Razzano was Maria Sjarapova de baas.

Zondag tapten de Russen echter uit een ander vaatje. Eerst klopte Anastasia Pavlioechenkova Cornet en even later trok Koeznetsova de stand gelijk door van Razzano te winnen.

Pavlioechenkova en Dinara Safina sleepten de zege binnen door in het dubbelspel van Julie Coin en Pauline Parmentier te winnen: 3-2.

Tsjechië

Tsjechië drong voor de derde keer op rij ook door tot de laatste vier. In de ontmoeting met Slowakije haalde Petra Kvitova zondag het derde en beslissende punt binnen.

Kvitova won van Daniela Hatuchova met 6-4 6-2. Kvitova had zaterdag al Dominika Cibulkova met 6-2 6-3 verslagen, terwijl Lucie Safarova met 7-5 6-1 Hantuchova de baas was.

België bereikte ten koste van de Verenigde Staten de halve finale. Kim Clijsters bezorgde haar land de winst zondag tegen Bethanie Mattek-Sands: 6-7 (10) 6-2 6-1. Daardoor kwam België op 3-0.