LOS ANGELES - Lance Armstrong heeft zich weliswaar niet ingeschreven voor de Ronde van Californië (15-22 mei) maar de deur staat nu wel open voor de 39-jarige Amerikaan.

De organisator van het evenement heeft de dopingcontrole woensdag toevertrouwd aan het nationale bureau USADA in plaats van aan de internationale federatie UCI.

Door op dat besluit van vorig jaar terug te komen, zijn renners die verdacht worden van het gebruik van verboden prestatiebevorderende middelen en tegen wie een onderzoek loopt niet automatisch uitgesloten van deelname. Armstrong kwam in het beklaagdenbankje terecht door uitlatingen van zijn landgenoot Floyd Landis.

USADA begint 15 februari met onaangekondigde tests van deelnemers aan de Ronde van Californië. De zevenvoudig Tourwinnaar zou overwegen daar zijn carrière af te sluiten. De Tour Down Under was onlangs geen succes.