BREDA - Ajax begon zondagmiddag aan het leven zonder Luis Suarez met een verdiende zege bij NAC Breda (0-3). De Amsterdammers hadden net als afgelopen donderdag in het bekertoernooi (4-1) weinig problemen met de matige Brabanders.

Ajax liet door de zege de achterstand op koploper PSV (zes punten) en FC Twente (vijf) niet verder oplopen.

De formatie liet af en toe aardig combinatiespel zien, maar had opnieuw lang nodig om het krachtsverschil in meer treffers uit te drukken. Trainer Frank de Boer was daarom ook blij met de rentree van Mounir El Hamdaoui, die als invaller de tweede treffer van zijn ploeg forceerde.

Lastiger

Spelers en trainers van NAC beloofden donderdagavond na de kansloze bekernederlaag in de Arena dat ze het Ajax voor eigen publiek een stuk lastiger zouden maken.

''We gaan aanvallen en met de steun van het publiek kunnen we dan wel eens heel ver komen’’, rekende trainer John Karelse zich voorzichtig rijk.

Apathisch

De fanatieke oefenmeester kon zijn ogen eigenlijk niet geloven toen hij zijn ploeg voor rust aan het werk zag. De spelers van de thuisclub keken bijna apathisch toe hoe de tegenstander het balletje van man naar man liet gaan.

NAC bracht de defensie van Ajax in de eerst helft slechts eenmaal in verlegenheid. Rob Penders kopte via de grond over, na een uitstekende voorzet van Robbert Schilder.

Leonardo

Ajax leidde op dat moment met 0-1, dankzij een enorme blunder van Leonardo. De Braziliaan, oud-speler van Ajax, treuzelde in de dertiende minuut in de buurt van zijn eigen doelman zo lang dat Daley Blind hem de bal kon ontfutselen. De vervanger van de naar AC Milan vertrokken Urby Emanuelson gunde vervolgens Siem de Jong de openingstreffer (0-1).

Ajax ging niet veel beter voetballen na het onverwachte presentje van Leonardo. De Amsterdammers koesterden het meeste balbezit en controleerden de wedstrijd.

Het aanvalsspel stokte vaak in de buurt van het strafschopgebied van NAC. Dan was er niet iemand als de vrijdag naar Liverpool vertrokken Suarez, die met een onverwachte actie voor dreiging kon zorgen.

El Hamdaoui

El Hamdaoui is zo'n voetballer die Suarez de rest van het seizoen een beetje moet doen vergeten. De spits was zondag eindelijk weer gemotiveerd en fit om voor Ajax uit te komen.

Hij mocht na 57 minuten de geblesseerde Vurnon Anita vervangen en besliste de wedstrijd met zijn eerste actie. De Marokkaan dribbelde in de 67e minuut het strafschopgebied in en schoot via de benen van de ongelukkige Penders raak: 0-2.

Eenvoudiger

El Hamdaoui brak daarmee het laatste beetje verzet van NAC, dat Miralem Sulejmani in de slotfase de eindstand zag bepalen.

''Het resultaat is goed'', analyseerde Frank de Boer. ''Maar we hadden het ons zelf opnieuw eenvoudiger kunnen maken. Het zou mooi zijn als we de volgende wedstrijd kunnen beschikken over Bas Dost (sc Heerenveen) of Dries Mertens (FC Utrecht). Dat geeft mij nog meer mogelijkheden.''