LONDEN - Voor de Engelse topclubs verliep de vierde ronde van het toernooi om de FA Cup allesbehalve makkelijk. Manchester United en Arsenal wonnen moeizaam van clubs uit de League One, het derde niveau in Engeland. Chelsea en Manchester City moeten op herhaling, terwijl Rafael van der Vaart met Tottenham Hotspur werd gedeklasseerd door Fulham.

De Spaanse middenvelder maakte vlak voor tijd uit een strafschop het winnende doelpunt tegen Huddersfield Town, een club van het derde niveau in Engeland: 2-1.

Robin van Persie zat op de bank bij Arsenal, net als onder anderen Fabregas en Theo Walcott.

Rood

De kampioenskandidaat uit Londen kwam halverwege de eerste helft op voorsprong door een eigen doelpunt van Peter Clarke, maar moest kort voor rust verder met tien man na een rode kaart voor Sebastien Squillaci.

Alan Lee bracht Huddersfield na ruim een uur verrassend op gelijke hoogte. Invaller Fabregas voorkwam in de slotfase dat Arsenal op herhaling moest in de vierde ronde van de FA Cup.

Derdeklasser

Manchester City moet wel nog een keer aan de bak. De peperdure ploeg kwam bij derdeklasser Notts County op achterstand door Neal Bishop.

Topaankoop Edin Dzeko, in januari voor 30 miljoen euro overgekomen van VfL Wolfsburg, maakte tien minuten voor tijd gelijk (1-1).

Afgang

Hij voorkwam daarmee een enorme afgang van City, dat nu in eigen huis moet zien af te rekenen met Notts County, de ploeg van manager Paul Ince.

Victor Obinna leidde West Ham United met drie doelpunten langs Nottingham Forest (3-2). Stoke City schakelde Wolverhampton Wanderers uit door een doelpunt van Robert Huth (1-0).