ALICANTE - FC Barcelona heeft zich niet voor de tweede keer dit voetbalseizoen door Hercules Alicante laten verrassen.

De koploper uit de Primera Division nam zaterdag revanche voor de eerdere nederlaag in september (0-2). Barcelona zegevierde zaterdag in de uitwedstrijd met 3-0.

Pedro opende kort voor rust de score. Pas in de slotfase van de tweede helft wist Barcelona afstand te nemen.

De Argentijn Lionel Messi was trefzeker in de 87e en 89e minuut. De Nederlander Ibrahim Afellay verving in de slotminuut Andres Iniesta.

Voor het elftal van trainer Josep Guardiola was het de vijftiende competitiezege op rij. De reeks begon op 16 oktober tegen Valencia.

Real Madrid zette in het seizoen 1960-1961 ook een serie van vijftien achtereenvolgende competitiezeges neer.

Barcelona heeft nu zeven punten voorsprong op directe achtervolger Real, dat zondag pas speelt.