LEVERKUSEN - Bayer Leverkusen heeft de aanval van Hannover 96 op de tweede plaats in Bundesliga vrijdagavond simpel afgeslagen. De belangrijkste achtervolger van Borussia Dortmund won het duel met de nummer drie van de ranglijst met 2-0. Die stand was al bij rust bereikt.

Trainer Jupp Heynckes gunde Michael Ballack, lang uitgeschakeld door een blessure, voor het eerst sinds 10 september een basisplaats bij Leverkusen.

De geroutineerde middenvelder zag al snel dat het goed was. Arturo Vidal opende de score halverwege de eerste helft, Simon Rolfes zorgde nog voor de pauze voor een veiliger marge.

Hannover kwam niet meer terug in de wedstrijd en moet nu vrezen dat Bayern München of Mainz 05 de derde plaats zaterdag overneemt. Leverkusen heeft acht punten minder dan Dortmund maar een wedstrijd meer gespeeld.