MISANO - Valentino Rossi heeft voor het eerst sinds zijn schouderoperatie in november vorig jaar op een motor gezeten. De meervoudig wereldkampioen uit Italië reed woensdag 25 ronden op het circuit van Misano op een Ducati Superbike.

Het viel de vedette niet mee. ''De schouder is nog pijnlijk, vooral bij het remmen. Het is wat ik min of meer al verwachtte'', zei de Italiaan na afloop. ''Het doet erg zeer en voelt zwak. De beweging is wel stabiel en met de conditie zit het ook goed.''

Rossi temperde eerder al de verwachtingen voor komend seizoen, waarin hij debuteert voor het Italiaanse fabrieksteam van Ducati. Hij zei zeker nog niet in vorm te zijn voor de eerste Grand Prix op 20 maart in Qatar.

Rossi liep de schouderkwetsuur vorig jaar april op door een ongeval met een crossmotor, maar wachtte tot het najaar met de behandeling.