METZ - Edwin Kempes maakt vrijdag zijn debuut in de Davis Cup. De Monnickendammer opent de wedstrijd in de eerste ronde van de wereldgroep tegen Frankrijk met de partij tegen Sebastien Grosjean.

Kempes neemt de plaats in van Raemon Sluiter, vorig jaar de grote man bij Oranje tegen Spanje en Duitsland. Sjeng Schalken is op het gravel in Metz de tweede enkelspeler voor Nederland. Hij speelt vrijdag tegen Arnaud Clement.

Het dubbel wordt gevormd door Schalken en Paul Haarhuis. De Fransen kozen voor de combinatie Fabrice Santoro en Cedric Pioline. De Franse coach Guy Forget heeft op het laatste moment Nicolas Escudé vervangen door Pioline. Escudé was in december nog de held van Frankrijk in de finale van de Davis Cup waarin Australië werd verslagen.