RIJSWIJK - Wielrenner Tom Boonen begint het wielerseizoen 2011 met twee koersen in het Midden-Oosten. Dat liet de Belgische oud-wereldkampioen maandag in verscheidene media optekenen.

De Belg start 6 februari in de Ronde van Qatar. Vanaf 15 februari neemt hij deel in de Ronde van Oman.

In 2010 boekte Boonen, die het hele seizoen geplaagd werd door blessureleed, 'slechts' vier overwinningen, waaronder een etappe in de Tirreno-Adriatico. Hij werd in juli geopereerd aan zijn knie na een val tijdens de Ronde van Zwitserland. Hij stond daardoor bijna vier maanden aan de kant.

Boonen miste door zijn blessure onder meer de Ronde van Frankrijk. Ook de WK in de Australische plaats Geelong kwamen voor hem te vroeg. Boonen won de Ronde van Qatar al drie keer, (2006, 2008 en 2009). In de Ronde van Oman won hij vorig jaar een rit.