MANCHESTER - Manchester United blijft de trotse koploper in de Premier League. De ploeg van coach Alex Ferguson won de topper tegen Arsenal maandagavond op Old Trafford met 1-0.

Oud-PSV'er Ji-Sung Park maakte de kostbare treffer vlak voor rust. Bij de Londenaren viel Robin van Persie pas na ruim een uur in.

Door de verdiende zege leidden de Mancunians, van wie doelman Edwin van der Sar een betrekkelijk rustige avond had, nu met 34 punten uit zestien duels. Arsenal en Manchester City volgen op twee punten, maar met een wedstrijd meer gespeeld.

Kansen schaars

United domineerde bijna de gehele wedstrijd. In het team van Arsène Wenger, die behalve Van Persie ook de weer fitte Spanjaard Cesc Fabregas op de bank liet beginnen, viel vooral de Franse verdediger Gaël Clichy tegen. Kansen waren voor rust echter schaars.

De openingstreffer kwam ook niet tot stand na een vloeiende aanval. De bal belandde wat gelukkig op het hoofd van Park. De Zuid-Koreaanse international liet de 20-jarige doelman Wojciech Szczesny, half zo oud als Van der Sar, kansloos. De jonge Pool kreeg verrassend de voorkeur boven zijn niet geheel fitte landgenoot Lukasz Fabianski.

Wissels

In de 64e minuut stuurde Wenger toch Fabregas en Van Persie het veld in voor de teleurstellende Tomas Rosicky en Jack Wilshire. Later viel ook Theo Walcott nog in voor Andrej Arsjavin. Helpen deed het niet.

Manchester verzuimde de voorsprong zelfs uit te breiden. Wayne Rooney knalde een strafschop, na hands van Clichy, hoog over.