West Ham United verloor afgelopen weekend alwéér en staat onderaan in de Premier League: ontsnapping uit ’s werelds naarste competitie is nabij!

Door Menno Pot

Alles wat leuk is aan voetbal (inclusief het spel zelf) is ooit in Engeland uitgevonden, maar alles wat nu poenerig en onsympathiek aan voetbal is helaas ook. Als ik aan één voetbalcompetitie op deze planeet een hekel heb, dan is het wel aan de Engelse Premier League.

Eén van de redenen voor die weerzin is dat veel Nederlanders juist enorm dwepen met de ‘EPL’, meestal zonder kennis van zaken, laat staan tribune-ervaring: Engeland, jaaaa, dat is prachtig, dat is schitterend, die sféér!

Wat nou sfeer? Er is daar een hele generatie supporters de stadions uitgejaagd door de seizoenkaartprijzen op te krikken naar rond de 1500 pond. De tribunes zitten vol jetset en dagjesmensen. Elke week je club zien? Onbetaalbaar.

Gaten

Vrijwel elke club is opgekocht door een miljardair die niet voetbal maar marketing als zijn core business beschouwt. En wat in Nederland niet bekend is: de tribunes worden steeds leger. Uiteraard wordt ervoor gezorgd dat de tribune tegenover de tv-camera’s vol zit, maar elders vallen de gaten.

Ik ben dol op Engeland en Engelse voetbalcultuur. Je mag mij er elk weekend naar toe sturen, maar dan wel naar de lagere divisies, waar voetbal nog een mensensport is.

Ik heb ook niet echt een favoriete Premier League-club. Als ik er een zou moeten aanwijzen waarvoor ik een zwak heb, dan zeg ik West Ham United, de club uit Oost-Londen die hard op weg lijkt naar de bij mij zo geliefde lagere divisies.

Pornoblaadjes

Niet dat ik ook maar één speler van het huidige West Ham zou kunnen noemen, maar ik vind het leuk dat de club een van de weinige in Engeland is die zich weer heeft ontworsteld aan de greep van de rijke ex-alleenheersers, de IJslandse magnaten Magnússon en Gudmundsson.

Er is niet langer één almachtige eigenaar, maar verschillende grootaandeelhouders, van wie de twee belangrijkste rijk werden met het verkopen van pornoblaadjes en lingerie van het merk Knickerbox. Het verschaft West Ham een soort Jacobse en Van Es-aureool dat ik wel lollig vind.

Ooit zong een golf beruchte punkbands over West Ham. We schrijven het Londense East End, rond 1980, de tijd van werkloosheid, verpaupering, stakingen, racisme en IRA-aanslagen. De woede van de eerste punkgolf was nog ongericht en onschuldig geweest, maar nu diende zich een nieuw subgenre aan, aangeduid met de straatbegroeting Oi!.

Stompzinnige punkversie

Bands als Cockney Rejects, Angelic Upstarts, Cock Sparrer en The Business gaven een generatie werkloze, kansarme Engelse lads een stem. Geen wonder dat niet middenklasseclub Chelsea of het brave Arsenal het vaakst in de teksten opdook, maar West Ham.

De Cockney Rejects namen een hilarisch stompzinnige punkversie op van het West Ham-clublied I’m Forever Blowing Bubbles, maar schreven daarnaast hooliganpunkklassiekers als War On The Terraces en West Side Boys.

Geweld is natuurlijk fout. Ik heb er niks mee. Maar als ik moet kiezen tussen een voetbalcompetitie waarin de ouderwetse jongenscultuur op de tribunes nog zo sterk is dat er af en toe spaanders vallen of de Engelse Premier League van nu, dan weet ik wel wat ik leuker vind (en wie me op basis van die woorden wenst te betichten van geweldsverheerlijking, gaat zijn gezegende gang maar).

Walhalla

Het gaat de goede kant op met West Ham: tribunegeweld komt niet meer voor, terwijl er meer authentiek supportersgevoel bewaard is gebleven dan bij de meeste andere Premier League-clubs. Bovendien is de club hard op weg naar de lagere divisies: het walhalla waar de prijzen omlaag zullen moeten, zodat nog meer echte mensen een kaartje kunnen kopen.

De porno- en lingeriejongens van West Ham kondigden eerder al aan een deel van de aandelen aan supporters te willen verkopen, zodat West Ham gedeeltelijk ‘fan owned’ wordt. Bij degradatie komt dat proces waarschijnlijk in een stroomversnelling.

Supporters kúnnen domweg niet hopen op degradatie, dat snap ik best. Maar eigenlijk is degradatie de mooiste prijs die West Ham United kan winnen.