AMSTERDAM - Machteloos en moedeloos baant Ajax zich een weg richting de winterstop. De Amsterdammers waren zaterdag voor eigen publiek ook niet in staat te winnen van NEC (1-1).

Wat trainer Martin Jol ook probeert, de formatie uit Amsterdam lijkt alleen maar slechter te gaan voetballen.

Ajax heeft halverwege de competitie al twee verliespunten meer dan in het hele vorige seizoen.

De achterstand op PSV en FC Twente is al weer opgelopen tot vijf verliespunten. Vorig jaar bedroeg het verschil na 17 competitieduels respectievelijk zeven en negen punten.

Ajax bleek toen in staat tot een imponerende inhaalrace, die de club tot een puntje van de landstitel bracht.

Wisselende samenstellingen

Grote vraag is of Jol zijn ploeg in de tweede competitiehelft opnieuw tot een soepele voetbalmachine kan transformeren.

De oefenmeester laat zijn ploeg bijna wekelijks in een andere samenstelling acteren. Wie er ook spelen, het positiespel blijft zwaar onder de maat.

In navolging van FC Utrecht en ADO Den Haag combineerde ook NEC beter dan de vaste bespeler van de Arena

In zijn voortdurende zoektocht naar de best mogelijke formatie koos Jol voor de voorhoede die vorige week in de tweede helft afstand nam van VVV-Venlo (0-2).

Miralem Suljemani en Aras Özbiliz moesten centrumspits Mido vanaf de flanken bedienen. Mounir El Hamdaoui completeerde het aanvallende kwartet als schaduwspits.

Onder druk

Ondanks alle aanvallende bedoelingen leek het in het eerste half uur wel of niet Ajax, maar NEC voor eigen publiek voetbalde. De formatie uit Nijmegen zette de tegenstander vroeg onder druk, zodat Ajax nauwelijks in staat was de aanvallers in stelling te brengen.

De acteurs van de thuisclub speelden zo vaak terug op doelman Maarten Stekelenburg dat de toeschouwers in de voor de helft gevulde Arena al snel afkeurend op de vingers floten.

De fans die thuis Sinterklaas vierden of slachtoffer waren van de verstoorde dienstregeling van de Nederlandse Spoorwegen bespaarden zich veel ellende.

Ajax creëerde pas in de slotfase enkele kansen, die niet besteed waren aan El Hamdaoui en Demy de Zeeuw. Doelman Stekelenburg behoedde zijn ploeg in de 29e minuut voor een achterstand toen Lasse Schöne verwoestend uithaalde.

Opluchting

Sulejmani en Schöne raakten namens beide ploegen eerst nog de paal voordat Mido in de 76e met een rake kopbal eindelijk voor opluchting leek te zorgen.

Bram Nuytinck bezorgde NEC twee minuten later alsnog een punt (1-1).

Ajacied Jan Vertonghen kopte in de slotfase nog op de paal, alsof hij aanvoelde dat zijn ploeg de zege eigenlijk niet verdiende.

Winterstop

''Je kon goed zien dat onze vier aanvallers nog niet vaak met elkaar hebben samengespeeld'', erkende Jol.

''Ze zetten te weinig druk en Mido werd nauwelijks aangespeeld. Hoe het nu verder moet? We kunnen ook wel weer met twee spitsen gaan voetballen, maar ook dan hebben we geen spelers die vanaf de vleugels voor gevaar kunnen zorgen."

"Of we naar de winterstop snakken? Het is niet zo dat we dan wel weer een paar miljoen euro kunnen uitgeven.''