EINDHOVEN - Koplopers PSV en FC Twente willen drie wedstrijden voor de winterstop geen puntenverlies lijden tegen de 'kleintjes' in de eredivisie.

De Eindhovenaren, die op doelsaldo bovenaan staan, gaan zaterdag thuis tegen Heracles Almelo voor revanche na de pijnlijke nederlaag van vorige week bij NAC Breda.

De Tukkers ontvangen op dezelfde dag De Graafschap.

Zelfvertrouwen

PSV zakte na een goede eerste helft in Breda ver weg. Zelfs met tien man wist NAC uit te lopen naar 4-2. De ploeg van Fred Rutten tankte woensdag wel zelfvertrouwen met een knappe zege bij Sampdoria (1-2) in de Europa League. Ola Toivonen maakte beide doelpunten. De Zweed begon trefzeker aan de competitie, maar heeft de laatste tijd moeite met scoren in Nederland.

Bij Twente ontbreekt na de overwinning van vorige week op NEC (4-2) de belangrijkste speler. Bryan Ruiz is zeker tot de winterstop uitgeschakeld met een knieblessure. Het kan een voordeel zijn dat het elftal van coach Michel Preud'homme in tegenstelling tot PSV geen midweekse Europese wedstrijd achter de rug heeft.

Ajax

Het kwakkelende Ajax, dat derde staat, ontvangt zaterdag NEC. De Amsterdammers boekten na een periode van slechte resultaten vorige week een zwaarbevochten zege bij VVV-Venlo (2-0). Vooral het aanvalsspel is ondermaats.

Het is afwachten of Martin Jol tegen de Nijmegenaren zijn protegé Mido voor het eerst een basisplaats gunt bij de lange afwezigheid van Luis Suarez.

Nummer vier FC Groningen speelt al op vrijdagavond thuis tegen Vitesse. De formatie van trainer Pieter Huistra verloor twee van de laatste drie competitieduels. Bij Vitesse kende de nieuwe coach Albert Ferrer een goede start met een overwinning en een gelijkspel.

ADO

De topploegen komen zaterdag in actie. Het mooiste affiche van de zondag is het duel tussen ADO Den Haag en AZ. De Hagenaren staan verrassend zevende en verloren voor eigen publiek pas één keer. AZ komt terug van een Europese trip naar Moldavië, maar doet er alles aan om in de top vijf te blijven.

Zaterdag speelt Excelsior thuis tegen NAC Breda. Voor zondag staat de Limburgse derby tussen VVV-Venlo en Roda JC op het programma. Willem II ontvangt dan Feyenoord.

FC Utrecht en sc Heerenveen, de nummers acht en negen, strijden voor een vaste plek in de subtop.