KAATSHEUVEL - Rabobank heeft haar eind 2012 aflopende contract als sponsor van de wielerploeg tot en met 2016 verlengd. Dat maakte het bedrijf woensdag bekend.

De verlenging van het contract zat er al enige tijd aan te komen.

NUsport meldde half oktober reeds dat de nieuwe verbintenis zo goed als rond was.

Woensdagmiddag presenteerde Rabobank in Theater de Efteling de nieuwe wielerploeg. Ook werd er afscheid genomen van Denis Mentsjov, Kai Reus en Koos Moerenhout.

''Wij zijn buitengewoon enthousiast over het wielrennen'', liet CFO van Rabobank Bert Bruggink weten. De bank is al sinds 1996 sponsor van de ploeg.

''De sponsoring is goed geweest voor de naamsbekendheid in de Nederlandse markt. In de buitenlandse markten waar Rabobank actief is en sterk wil uitbreiden, zoals Australië, Nieuw-Zeeland en de Verenigde Staten, willen we de wielerploeg gebruiken voor de marketing.''

Opgetogen

Harold Knebel, directeur van de Rabobank Wielerploegen, was al even opgetogen. ''Dit is geweldig nieuws. Heel mooi dat er vertrouwen is in de ontwikkeling van de ploeg en de sportieve uitdagingen waar we voor staan.''

''We willen het de komende jaren op alle drie de disciplines, sprint, klassiekers en grote rondes, met ons Nederlandse en buitenlandse talent zo ver mogelijk brengen.''

15 miljoen euro

Met de contractverlenging is een jaarlijks bedrag gemoeid van 15 miljoen euro voor de Rabobank Wielerploegen.

Daar komt jaarlijks voor de breedte van de wielersport nog ongeveer 10 miljoen euro bij. Dat betreft vooral sponsorbijdragen van de lokale Rabobanken ter ondersteuning van verenigingen, wielerwedstrijden, Rabo Dikke BandenRaces en recreatieve fietstochten.