ROME - Louis van Gaal heeft dinsdag in Rome de sluimerende controverse met spelmaker Franck Ribéry uitgesproken. Volgens de Nederlandse trainer van Bayern München houden ze weer van elkaar.

''Het was liefde op het eerste gezicht'', zo bestempelde Van Gaal met de nodige zelfspot het onderhoud in het Italiaanse hotel.

Ribéry was dinsdagavond in de uitwedstrijd tegen AS Roma in de Champions League voor de eerste keer basisspeler bij Bayern sinds 21 september.

De Franse international uitte in een uitgelekt interview met betaalkanaal Sky, dat eerder was opgenomen en vlak voor de wedstrijd werd uitgezonden, zijn onvrede over zijn relatie met Van Gaal.

''Ik kan niet zeggen dat ik veel plezier heb met hem'', liet Ribéry weten. ''Ik heb geen speciale band met hem. Dat is een probleem voor mij. Hij doet zijn werk en ik doe mijn werk. Daar blijft het bij.''

Schouderklopjes

Van Gaal reageerde bij Sky al met enig begrip voor de uitspraken van zijn vedette, met wie hij vorig seizoen ook al meer dan eens in de clinch lag. ''Ik ben me er nu van bewust dat hij misschien meer schouderklopjes nodig heeft dan andere spelers.''

Ribéry liet zich dinsdag ook positief uit over Van Gaal. ''Ik voel ook wel dat hij me toch wel mag. Ik zou graag meer contact met hem hebben. Dan krijgen we ook meer waardering voor elkaar.''