LONDEN - David Beckham is niet alleen een voetbalicoon, maar sinds donderdag ook Officer of the British Empire. De sterspeler ontving de onderscheiding donderdag op Buckingham Palace uit handen van koningin Elizabeth.

Beckham was donderdag bij zijn gang naar het paleis tradiotioneel gekleed: jacquet en hoge hoed. Hij werd vergezeld door zijn vrouw Victoria en zijn grootouders. De voetballer was door premier Tony Blair voorgedragen voor de onderscheiding wegens zijn verdiensten voor de sport, in het bijzonder voor het voetbal.

De speler van Real Madrid zei zich vereerd te voelen. Hij droeg de OBE op aan alle ploeggenoten van Manchester United en het Engelse elftal. Pikant daarbij was hij dat de man die hem groot maakte, trainer Alex Ferguson, niet noemde in zijn dankwoord.