SAN DIEGO - De Italiaanse tennissters hebben hun titel in de Fed Cup zondag met succes verdedigd tegen de Verenigde Staten.

In San Diego tekende Flavia Pennetta voor het beslissende punt (1-3) in de best-of-five-reeks. De Italiaanse liet in haar enkelspel de tiener Coco Vandeweghe kansloos (6-1 6-2).

Hoop

In de San Diego Sports Arena had Melanie Oudin het thuispubliek eerder op de dag nog hoop gegeven door Francesca Schiavone, de Italiaanse nummer zeven van de wereld, met 6-3 en 6-1 te verslaan.

Daarmee kwamen de Amerikaanse tennisters terug tot 1-2. Penetta stelde vervolgens orde op zaken, en schonk haar land de derde Fed Cup-zege op rij.

De Amerikaanse ploeg moest het stellen zonder de geblesseerde zusjes Serena en Venus Williams. Vorig jaar wonnen de Italiaanse vrouwen in de finale met 4-0 van de VS.

Liefdesverhouding

''Het geheim is dat mijn speelsters dit toernooi heel belangrijk vinden'', aldus de Italiaanse bondscoach Corrado Barazzutti.

''Deze tennissters komen heel graag uit voor hun land, dat vinden ze belangrijk. Het is een soort liefdesverhouding."