HEERENVEEN - Het nieuwe schaatsseizoen gaat vrijdag van start. In Thialf wordt drie dagen lang gestreden om de Nederlandse afstandskampioenschappen. Bij de NK zijn deelnamebewijzen te verdienen voor wereldbekerwedstrijden in november en december.

De mannen en vrouwen werken vrijdag de 500 meter af. Jan Smeekens verdedigt zijn titel. Hij komt, in de eerste 500 meter, in de laatste rit in actie tegen Lars Elgersma.

Bij de vrouwen ontbreekt Annette Gerritsen, die vorig seizoen de snelste was op de kortste afstand. De rijdster van Team Liga heeft een hamstringblessure.

De 5 kilometer voor mannen is vrijdag de laatste afstand die op het programma staat. Ook hier ontbreekt de titelverdediger. Sven Kramer is niet fit en komt op zijn vroegst eind december weer in actie. Zijn TVM-ploeggenoot Wouter olde Heuvel is in de laatste rit ingedeeld. Bob de Jong is zijn tegenstander.