LONDEN - Met veel moeite hebben Chelsea en Arsenal zaterdag gewonnen in de tiende speelronde van de Engelse competitie. Koploper Chelsea won met 2-1 bij Blackburn Rovers door een doelpunt in de slotfase.

Ook nummer twee Arsenal, dat thuis met 1-0 te sterk was voor West Ham United, scoorde pas vlak voor tijd.

Manchester City leed een pijnlijke nederlaag bij het laag geklasseerde Wolverhampton Wanderers (2-1). Nigel de Jong was niet van de partij. De middenvelder liep vrijdag tijdens de training een blessure op.

Emmanuel Adebayor zette City met een benutte strafschop nog op voorsprong, maar Nenad Milijas en David Edwards bezorgden de Wolves alsnog de zege.

Green

Doelman Robert Green van hekkensluiter West Ham bleek een lastige hindernis voor Arsenal. De doelman, die als Engels international nog blunderde op de WK, hield door een paar knappe reddingen 86 minuten lang de 'nul'.

Door een doelpunt van Alexandre Song pakte Arsenal toch drie punten. Robin van Persie volgde het duel vanaf de tribune, maar is op de weg terug na een enkelblessure.

Fantastisch resultaat

Branislav Ivanovic maakte in de 83e minuut het winnende doelpunt voor Chelsea bij Blackburn. De Londenaren kwamen op achterstand door een treffer van Benjani Mwaruwari. Nicolas Anelka maakte gelijk waarna Ivanovic de zege veilig stelde.

,,We wisten dat het een moeilijke wedstrijd zou worden. Dit is een fantastisch resultaat", jubelde Chelsea-trainer Carlo Ancelotti. Zijn ploeg blijft aan de leiding met 25 punten uit tien duels. Arsenal volgt op vijf punten. City is vierde met een achterstand van acht punten op Chelsea. Nummer drie Manchester United speelt later op zaterdag nog tegen Tottenham Hotspur.

Everton

Everton, met John Heitinga in de basis, versloeg voor eigen publiek Stoke City (1-0). De Nigeriaanse aanvaller Ayegbeni Yakubu maakte de enige treffer voor de ploeg die steeg naar plaats zeven.

Ronnie Stam was basisspeler bij Wigan Athletic. De Nederlander kon niet voorkomen dat Fulham met 2-0 won. Beide doelpunten kwamen op naam van de Amerikaan Clint Dempsey.