AMSTERDAM - Diego Maradona viert zijn vijftigste verjaardag zaterdag gewoon thuis in Buenos Aires.

'El Diez' heeft, ondanks de nodige druk van zijn familie, besloten alle uitnodigingen voor officiële festiviteiten af te slaan. Maradona is bovendien niet echt in de feeststemming. Hij noemde deze dag "de treurigste verjaardag van mijn leven."

Maradona heeft een zwaar jaar achter de rug. Een teleurstellend verlopen WK maakte een abrupt einde aan zijn periode als bondscoach van Argentinië. Verder valt zijn vijftigste verjaardag precies een dag na de begrafenis van de populaire Argentijnse oud-president Nestor Kirchner.

Blatter

Inmiddels stromen de felicitaties voor Maradona binnen, onder meer van FIFA-baas Sepp Blatter.

"Zijn geweldige acties staan voor eeuwig op het netvlies van talloze voetballiefhebbers", zegt de FIFA-baas. "Zelf zag ik hem voor het eerst op het jeugd-WK in 1979. Mijn mond viel toen direct open van verbazing."

Nummer 42 van het NUsport-magazine staat vanwege diens 50e verjaardag geheel in het teken van Diego Maradona. Het blad is online te bestellen.