AMSTERDAM - Nu Sauber na dit seizoen afscheid neemt van Nick Heidfeld, worden komend jaar de zitjes bij de renstal ingenomen door twee onervaren coureurs.

Peter Sauber maakt zich echter geen enkele zorgen over het duo bestaande uit Kamui Kobayashi en de Mexicaanse nieuwkomer Sergio Perez.

De teambaas is in gesprek met Autosport vol lof over de 24-jarige Japanner.

''We zijn positief verrast door Kobayashi. Het zegt wel iets dat hij als rookie aanzienlijk meer punten heeft gescoord dan zijn meer ervaren teamgenoot. En komend seizoen kan hij nog een stap maken.''

De la Rosa

Die teammaat was vanaf het begin van het seizoen de 39-jarige Pedro de la Rosa. Die werd anderhalve maand geleden vanwege tegenvallende prestaties vervangen door Heidfeld.

De teambaas merkt bovendien op dat er tijdens Saubers beste seizoen ooit ook wekelijks twee rookies op de grid stonden. ''In 2001, met Kimi Raikkonen en Heidfeld, waren we met een vierde plaats zeer succesvol in het constructeurskampioenschap.''

Hulkenberg

Sauber hoopt dat de twintigjarige Perez volgend jaar een voorbeeld neemt aan Kobayashi en iemand als Williams-coureur Nico Hülkenberg.

''Historisch gezien was Frank Williams nooit een fan van rookies, maar dit jaar doet Hülkenberg het bij hem erg goed. Voor Ron Dennis geldt hetzelfde. Een tijd geleden nam hij altijd de gevestigde namen, maar toen hij het met Lewis Hamilton probeerde was hij direct succesvol. Wij zijn dus niet de enige.''