YEONGAM - Het Formule 1-team met de snelste bolide gaf zondag in de Grand Prix van Zuid-Korea het heft uit handen in het wereldkampioenschap.

Red Bull Racing noteerde nulscores van Mark Webber en Sebastian Vettel en zag met lede ogen aan hoe concurrent Fernando Alonso van Ferrari de bizarre race won en de leiding overnam in de titelstrijd.

Desondanks blijft Red Bull met nog twee races te gaan, geloof houden in het kampioenschap. Ook al bedraagt de achterstand van Webber op Alonso 11 punten en die van Vettel zelfs 25 punten.

Twee paarden

Teambaas Christian Horner gokt ook nog steeds op twee paarden. Hij weigert vooralsnog Webber of Vettel naar voren te schuiven als kopman. ''Onze strategie blijft ongewijzigd. We geven alles tot het eind. Dit kampioenschap is pas over als de laatste ronde in Abu Dhabi is verreden'', zei Horner tegen de BBC.

De huidige stand laat wel degelijk ruimte voor een bewuste tactiek van Red Bull. Als Webber de komende twee races wint voor Vettel en Alonso pas derde wordt, is de titel voor Webber. In het scenario dat Vettel twee keer wint en Webber voor Alonso finisht, gaat de Spanjaard alsnog aan de haal met de begeerde titel in de koningsklasse.

Horner gaat niet mee in speculaties: ''De race in Zuid-Korea heeft aangegeven hoe snel de zaken kunnen veranderen. Er waren op verscheidene momenten in de race andere leiders in het kampioenschap. Feit is dat wij Fernando een groot geschenk hebben gegeven. Daar moeten we naar kijken.''

Knullig

Webber, voor de start van de race op het nieuwe circuit van Yeongam nog de trotse koploper in het kampioenschap, schakelde zichzelf op knullige wijze uit.

Hij lag in tweede positie achter Vettel, toen hij een stuurfout maakte op de natte baan en de controle over zijn bolide kwijtraakte. ''Helemaal mijn fout'', erkende de 34-jarige Australiër. ''Maar ik geloof absoluut nog in mijn kansen.''

Pech

Vettel had domme pech. De 23-jarige Duitser, in Zuid-Korea voor de negende keer dit seizoen van pole position vertrokken, was onbedreigd op weg naar de zege, toen er plotsklaps rook opsteeg uit de motor. Even later stond de bolide stil.

''Eigenlijk liep alles perfect totdat de motor het begaf. Zo is het leven, soms gaan de dingen zo. Maar er zijn nog vijftig punten te verdienen, we kunnen de titel nog steeds pakken. Red Bull heeft overduidelijk de snelste wagen, dus wij richten ons op en zullen doen wat we moeten doen.''

Achtste motor

Vettels motor die het begaf, was al zijn achtste van deze jaargang. Dat is het maximale van wat de regels toestaan. Wanneer een coureur een negende exemplaar aanspreekt, moet hij tien plaatsen terug op de startrij van de volgende GP.

Vettel moet de laatste twee raceweekeinden daarom met zijn reeds gebruikte motoren zien uit te zingen. Daar zitten er vermoedelijk slechts twee a drie bij waarmee nog niet al te veel kilometers verreden zijn.

''Hopelijk heeft hij nog genoeg kilometers over om het seizoen zonder problemen af te maken'', zei Red Bull-teambaas Christian Horner tegenover Autosport.