COLORADO SPRINGS - De Amerikaanse shorttrackers hebben zich teruggetrokken voor de World Cup-wedstrijden die volgende week in het Zuid-Koreaanse Chonju gehouden worden. De reden is een bedreiging met de dood die Apolo Anton Ohno per e-mail toegestuurd kreeg. De overige zeven leden van het team voelen zich te bedreigd om in Chonju te starten.

Ohno is niet erg populair in Zuid-Korea omdat hij tijdens de Olympische spelen mede verantwoordelijk was voor de diskwalificatie van de Koreaan Kim Dong-sung. Dat wordt hem nog steeds verweten. Later won de huidige wereldkampioen goud op de 1500 meter. "De Zuid-Koreaanse schaatsbond had speciale voorzorgsmaatregelen getroffen om Ohno te beschermen'', aldus een woordvoerder van de Amerikanen. "Voor de andere leden van het team gelden die maatregelen niet. Daardoor voelen ze zich niet veilig meer.''

Bij de volgende ronde van de World Cup, in Peking, zijn de Verenigde Staten weer van de partij.