AMSTERDAM - De Portugese wielrenner Rui Costa is eind juni betrapt op doping. De 24-jarige coureur van Caisse d'Épargne testte na het door hem gewonnen Portugees kampioenschap tijdrijden positief op methylhexanamine, meldt wielersite Cyclingnews op gezag van de Portugese bond.

Ook Costa's broer Mario, die voor het kleine Barbot-team koerst en als derde eindigde in die tijdrit, werd betrapt.

Rui Costa ontkent op zijn Facebook-pagina doping te hebben gebruikt. Hij denkt het middel, dat de alertheid bevordert en als vetverbrander werkt, via een voedingssupplement binnen te hebben gekregen.

Costa zat nog zonder ploeg voor het komende jaar. De Portugees zou naar verluidt ruzie hebben met zijn ploegleider Eusebio Unzue en mede daardoor sinds het einde van de Tour de France niet meer in actie zijn gekomen.