SINGAPORE - Zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher is het niet eens met de kritiek dat hij niet meer goed genoeg zou zijn voor de Formule 1. ''Het team heeft tijd nodig en ik heb tijd nodig'', zei de Duitser vrijdag.

De prestaties van Schumacher, die dit seizoen zijn rentree maakte bij Mercedes, blijven achter bij de verwachtingen. De veteraan reikte dit jaar nog niet hoger dan de vierde plaats.

In de WK-stand staat Schumacher na veertien races 'slechts' negende. Oud-teambaas Flavio Briatore noemde de rentree van Schumacher zelfs ''een vergissing''.

De coureur is echter niet van plan de autosport vaarwel te zeggen. ''Jullie komen niet van me af. Het doel is om het kampioenschap te winnen. Hoe eerder hoe beter'', aldus de Duitser.