VALENCIA - Spanje heeft de eerste playoffwedstrijd tegenNoorwegen met als inzet een plaats bij het EK in Portugal gewonnen,maar verzuimd afstand te nemen. De 2-1 van Valencia betekent dat deNoren woensdag in Oslo maar één doelpunt nodig hebben, ervanuitgaande dat de defensie gesloten blijft.

De Spanjaarden kregen tal van kansen op een grote zege. Falen inde afwerking en een reeks fantastische reddingen van sluitpostEspen Johnsen voorkwamen die. Noorwegen leek zelfs met eengelijkspel weg te komen, maar vijf minuten voor tijd werkte HenningBerg, op de huid gezeten door Raul en Baraja, de bal in eigen doel.

Iversen had de Noren na een kwartier op voorsprong gezet. Raulmaakte al snel gelijk, waarna de Spaanse stormloop kon beginnen.Die bleef heel lang zonder succes. In de counter waren deScandinaviërs enkele keren zeer gevaarlijk.