TOKIO - Judoka Marhinde Verkerk heeft haar wereldtitel niet met succes kunnen verdedigen. De Rotterdamse verloor donderdag al in de eerste ronde van de klasse tot 78 kilogram van Celine Lebrun, de Franse nummer één van de wereldranglijst.

Het toernooi in Tokio eindigde voor Verkerk zo al na vijf minuten. De Rotterdamse verliet ontgoocheld de tatami en huilde van verdriet.

''Dit is zwaar balen'', snikte ze terwijl de tranen over haar wangen biggelden. ''Ik verlies niet van de eerste de beste. Maar ik had me toch iets heel anders van dit WK voorgesteld.''

''Ik begon te langzaam en kwam snel op achterstand. Daarna moest ik forceren. Daar heeft Lebrun heel goed van geprofiteerd. Ik zit echt helemaal stuk.''

Yin en yang

Verkerk leek in het imposante sportcentrum Yoyogi van Tokio in niets op de dolgelukkige judoka die vorig jaar in Ahoy de wereldtitel won.

''Yin en yang'', omschreef ze zelf het verschil. ''Dit is echt het tegenovergestelde. Vorig jaar werd ik wereldkampioen. Nu spat mijn droom na vijf minuten uiteen.''

Wereldkampioene Verkerk genoot tijdens de loting voor het WK geen beschermde status. ''Ik heb dit jaar zilver op de EK gewonnen, maar verder niet goed gepresteerd'', besefte ze.

Olympische Spelen

''Toch is het jammer dat de regerend wereldkampioen hier in Tokio niet een beetje in bescherming wordt genomen.''

''Aan de andere kant moet ik weer snel constant gaan presteren. Ik moet punten winnen om aan de Olympische Spelen deel te mogen deelnemen. De knop moet om, maar deze teleurstelling moet ik wel even verwerken. Dit was een rotjaar.''

Uilenhoed

Carola Uilenhoed sneuvelde in de tweede ronde. De beste Nederlandse in de klasse boven 78 kilogram verloor van Huanyuan Lui uit China.

Ze verraste in de eerste ronde nog wel de Britse Karina Bryant.