ZAGREB - De Nederlandse waterpolovrouwen hebben zaterdag de halve finales van het Europees kampioenschap bereikt. De ploeg van bondscoach Mauro Maugeri was in Zagreb met 8-7 te sterk voor Spanje.

Een kleine zege was na het gelijkspel (10-10) tussen Hongarije en Duitsland voldoende voor een plaats bij de laatste vier.

Nederland stond in de Kroatische hoofdstad na twee periodes op een comfortabele 7-3-voorsprong. Spanje kwam echter terug tot 7-7. In de slotfase besliste Yfke van Belkum het duel.

Trainer Maugeri zag gemakzucht bij zijn jonge ploeg na de goede start: ''Mijn team dacht aan een simpele overwinning, maar daarna werden ze bang. Toch mogen we nu hopen op een medaille.''

Nederland verzekerde zich ook van een startbewijs voor het WK dat volgend jaar in Sjanghai plaatsvindt. ''Dat is het belangrijkste'', aldus Maugeri. De tegenstander van de olympisch kampioen in de halve eindstrijd wordt pas maandag bekend.