AMSTERDAM - David Moncoutié heeft zaterdag de achtste etappe in de Ronde van Spanje op zijn naam geschreven. De Fransman van Cofidis reed een groot deel van de rit over 190 kilometer tussen Villena en Xorret de Catí in een kopgroep van vijf en bleek op de slotklim de sterkste.

Op een kleine minuut eindigde de Spanjaard Serafin Martinez als tweede. De Belg Philippe Gilbert kwam op achterstand binnen en verloor zijn leiderstrui aan de Spanjaard Igor Anton.

Met name de Spanjaard Joaquin Rodriguez en de Italiaan Vincenzo Nibali meldden zich nadrukkelijk als kandidaat voor de eindzege.

Rodriguez, vijfde in de rit, staat tweede in het algemeen klassement in dezelfde tijd als de nieuwe leider. Nibali finishte in dezelfde tijd als Rodriguez, waar renners als de Luxemburger Frank Schleck en Rabo-Rus Denis Mentsjov tijd moesten toegeven.

In de negende rit rijdt het peloton zondag van kustplaats Calpe naar Alcoy met een groot aantal beklimmingen van de tweede en derde categorie.